Historia del Karate Do Shito Ryu

NUESTRO ESTILO DE KARATE

Esta escuela o estilo conserva de forma muy directa los principios y conceptos básicos del Karate de Okinawa u “Okinawa Te”.
Retrocediendo en el tiempo encontramos al Maestro Sokon Matsumura, el cual tiene un discípulo llamado Yatsune “Anko” Itosu. Itosu que había nacido en Okinawa en 1832, estudia el sistema de Shuri con el ya mencionado Maestro Matsumura a principios del siglo XIX. Con el paso del tiempo llega a ser un experto en las técnicas de Shuri Te, las cuales se caracterizan por flexibilidad y rapidez. Más tarde, el Shuri Te llegaría a convertirse en el Shorin Ryu.
Por otro lado, el Maestro Kanryo Higashiona o Higaonna había llegado de China, donde en la provincia de Fukien estudió el arte del Boxeo Chino, del estilo Shao Lin Chuan. Higaonna ya era un experto en el arte del Naha Te, donde debido a su habilidad ya era conocido como “Kensei” o “primer Santo”. Entre sus estudiantes estuvo Chojun Miyagi que a los dieciséis años y enviado por el Maestro Higaonna marchó a China a estudiar Kempo Chino. Más tarde lo transformaría junto a sus conocimientos de Naha Te creando el estilo GOJU RYU.
Kenwa Mabuni nació en 1893 en Okinawa siendo descendiente directo del gran samurai Onigusuki. Estudia las técnicas de Shuri Te con el Maestro Itosu, al Maestro Itosu se le deben los katas “Pinan” (Mente en Paz o Calma) que tomó del kata “Kosokun” con el fin de que los principiantes del Arte tuvieran unas formas de introducción al mismo, que no fueran excesivamente complicadas. Así pues, los “Pinan”, antiguamente llamados “Chanan” y actualmente “Heian” en algunas escuelas de Japón, intentaban ser el medio más fácil o menos complicado para conocer las teorías y funcionamiento de las técnicas del Karate de una forma básica. Después de un largo aprendizaje con el Maestro Itosu, el cual le había dejado un gran número de Katas y técnicas de Shuri Te, el Maestro Kenwa Mabuni decide aprender y pasar a formar parte del Dojo del Maestro Higaonna, siendo por un tiempo compañero de Chojun Miyagi.
En el Dojo del Maestro Higaonna aprende las técnicas de Naha (posteriormente Shorei Ryu) las cuales se caracterizaban por ser cortas, lentas y muy fuertes. Un ejemplo de estas técnicas puede ser los Katas “Sanchin” y “Tensho”. Mientras que la escuela de Itosu puede dar muestras de sus características por los “Naifanchin” o también llamados “Tekki” en japonés. Al mismo tiempo Kenwa Mabuni estudia el Arte del Kobudo o manejo de Armas con Aragaki y con los Maestros de Armas Tawada y Soeshi.
El Maestro Kanryo Higaonna muere en 1915 y el maestro Itosu, un año después. El Maestro Mabuni se desplaza de Okinawa a Osaka donde en 1929 empieza a enseñar a los universitarios y a la policía. Es en aquellas fechas cuando funda la escuela SHITO RYU, en honor a sus Maestros ya desaparecidos y por respeto a sus principios. 
El nombre de “SHITO” viene de la contracción de las sílabas “shi” y “to”. Así pues “Shi” es la pronunciación del ideograma o primer carácter del nombre de Itosu, al mismo tiempo que “To” es la pronunciación del primer ideograma de Higaonna, por lo que Shito Ryu significa “escuela de Itosu e Higaonna”. Durante sus años de enseñanza tiene alumnos como su hijo Kenei Mabuni, Ryusho Sakagami, Manso Iwata, Teruo Hayashi, Kenzo Mabuni, Kensei Kanashiro, Kuniba, Abe, Watanabe entre otros. 
Kenwa Mabuni “Padre Espiritual del Shito Ryu” muere en mayo de 1957 a la edad de 64 años, pero en su vida queda el hecho de haber conseguido que el Shito Ryu sea uno de los cuatro estilos más practicados y extendidos en el mundo. Ver biografía de Mabuni Sensei – Emblema Shito Ryu.